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RAM とROM の違いのお話

RAMやROMという言葉を聞くことも多いのではないでしょうか?

本記事は新米インフラエンジニアには理解しておいて欲しい

プロダクト理解の前提知識となります。

このRAM(ラム)とROM(ロム)は、ともにハードディスクのように物理的に動作する部品ではなく

電気信号を使って読み書きする半導体メモリーです。

❏ RAMとROM

RAMとはRandom Access Memoryの略。

ランダムに、自由に読み書きが行われるメモリーと覚えると分かりやすいでしょう。

データを一時的に書き込んだり読み込んだりしますが、パソコンの電源を切るとデータは失われます。

揮発性メモリーともいいます。

RAMには2種類あります。DRAMとSRAMです。

DRAM

DRAMは 安価で容量が大きく 速度は低速です。SRAMは やや高価で容量も大きくはありません。

RAMパソコンで使われているメモリーは DRAMになります。

「主記憶」という役割があるため メインメモリーともよばれます。

スマートフォンやタブレットでは、モバイル向けのDRAMが使われています。

SRAM

CPUの1次キャッシュや2次キャッシュは、キャッシュメモリーといい DRAMより高速なSRAMが使われています。

DRAMであるメモリーは CPUの処理速度に比べるとやや低速です。

そのため CPUの処理をできるだけ遅らせないために CPUとメモリー間に より高速なSRAMをはさみ効率的にデータ転送を行っています。

ROMとはRead Only Memoryの略。

読み出しだけのメモリー、読み出し専用のメモリーです。

電源を切っても もともと書き込まれているデータが消えることはありません。

不揮発性メモリーともいいます。

ROMにはいくつか種類があります。

マスクROM・・製造時に書き込まれたデータは書き換えることができない
EEPROM、フラッシュメモリー・・ユーザーによる書き換えができる
一般的に ROMというと読み出しのみなのですが、書き換えが可能なROMもあるということです。

書き換え可能なROMで 現在最もよく使われているのが、フラッシュメモリーになります。

フラッシュメモリー

マザーボードのBIOSをはじめ、ネットワーク機器のファームウェア、スマートフォンやタブレットの内部ストレージは フラッシュメモリーが使われています。

他に、USBメモリー、メモリーカード、SSDなど幅広く使われています。

ROMパソコンのマザーボードにある フラッシュメモリー。

周辺機器であるプリンターやルーターなども フラッシュメモリーが使われています。

ROMに属するものは、電源を切ったりしても内容が消えないようになっています。

また BIOSアップーデートやファームウェア更新が可能です。特定の条件のもとで書き換えが行われます。

スマートフォンやタブレットでは データを保存するなど内部ストレージとしての役割があります。

フラッシュメモリーは、ROMから進展し ストレージとして自由に書き換えができるようになっています。本来のROM 読み出し専用という意味からは少し外れていますが、あくまで 電源を切ってもデータが消えないROMに属しています。

DVD-RAM

CDやDVDのディスクにも RAMやROMという言葉は使われています。

CD-ROMやDVD-ROM、DVD-RAMがありますね。

半導体メモリーではないのですが、Memory=記憶という意味なので、CDやDVDにも使われます。

RAMは、Random Access Memory 自由な読み書き。ROMは、Read Only Memory 読み出しのみ。そのままです。

半導体メモリーのように 電気が流れるわけではないので、不揮発性とかは関係ありません。単純に言葉の意味だけ捉えます。

市販されている空のDVDのディスクに DVD-RAMというのがありますが、これはデータの書き換えができるディスクです。

通常 データの書き込みでは CD-RやDVD-Rを使うのですが DVD-RAMは何度も書き換えを行うことができます。

CD-ROM・DVD-ROM

ROMは読み出し専用なので、CD-ROMやDVD-ROMは読み出し専用のディスクになります。

即ち、市販されているソフトなどは CD-ROMやDVD-ROMが使われています。

会計ソフトや年賀状ソフト、ウイルス対策ソフト、インストールディスクなど色々あります。

こういうソフトは読み出しだけしてパソコンにインストールします。

書き換えはできないですし、データが消えることもありません。

レンタルCDやレンタルビデオなどのCDやDVDでも CD-ROMやDVD-ROMが使われています。

これももちろん読み出しだけです。

以上です。

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